Есть ли жизнь на Энцеладе?

 

Для появления и дальнейшего развития жизни в той форме, которая она встречается на Земле, нужны три основные составляющие: источник энергии, жидкая вода, а также некоторые химические элементы, а именно сера, водород, углерод, фосфор, кислород и азот. Не так давно стало известно, что на спутнике Сатурна Энцеладе, возможно, есть жизнь.

Что есть на Энцеладе?

В недрах данного небесного тела имеются все перечисленные компоненты. Здесь только не хватает серы и фосфора – данные элементы не были найдены станцией, однако астрономы предполагают, что они все-таки там находятся, так как ядро спутника по своему химическому составу должно быть схоже с метеоритами.

Энцелад имеет самые высокие среди всех известных космических объектов альбедо. Около 80 процентов света Солнца отражается от поверхности спутника. Поэтому средняя температура на Энцеладе составляет максимум -200 градусов. Таким образом, он считается одной из самых морозных лун планеты Сатурн.

Поверхность Энцелада с южной стороны моложе, чем с северной. Астрономы это связывают с тектоническим поведением объекта, обусловленным в основном приливным нагреванием его недр планетой Сатурн, и, скорее всего, либрацией. Как полагают ученые, под водной мантией Энцелада находится силикатное ядро, чья температура составляет больше 700 градусов.

Слой льда, под которым находится водный океан, имеет неизвестную толщину. Также непонятно, является ли этот океан глобальным, либо он ограничивается только южным полюсом. Согласно данным компьютерного моделирования, вероятно, он глобален.

Условия для жизни на Энцеладе

В настоящее время ученые не могут посмотреть, что внутри спутника, однако они смогли смоделировать местные условия. В океане Энцелада содержится приблизительно столько же соли, как и в земном океане. К тому же в этой воде много соды, от чего увеличен уровень щелочности. Столь большая концентрация соды говорит о том, что в глубинах океана происходят реакции серпентизации.

Океан данного спутника во многом схож с земным озером Моно в Калифорнии. В данном водоеме также много соды и соли, а привычная живность в нем не водится. Однако там обитают необычные бактерии, которые могут переносить смертельные дозы мышьяка.

Ученые ранее старались объяснить, как образовывается кремниевая пыль в окрестностях Сатурна. Планетологи провели замеры, изучили химический состав частиц, приблизившись в очередной раз к Энцеладу. Радиус частиц составляет около 6 нанометров. Это говорит о том, что они могли быть образованы во время столкновений астероидов на орбите Сатурна с поверхностью спутника.

Как считают астрономы, кремниевый песок появился в результате термической активности океана Энцелада. В данном водоеме присутствуют термальные источники, которые греют воду до 90 градусов. Именно такая температура обеспечивает образование частиц кремниевой пыли в условиях Энцелада. Так что пока все говорит о том, что на этом спутники возможны условия для жизни.









Rambler's Top100