Что такое пульсары в космосе?

 

В течение долгих веков единственным источником информации о звездах и Вселенной для астрономов был свет видимого спектра. Наблюдая невооруженным взглядом или при помощи телескопов, они пользовались только очень маленьким интервалом волн из огромного разнообразия электромагнитного излучения, которое испускается небесными телами.

С середины прошлого века астрономия существенно продвинулась, благодаря прогрессу техники и физики, который предоставил науке новые инструменты и возможности, позволяющие наблюдать за космическими объектами в самом широком диапазоне – от гамма-лучей до метровых радиоволн. Такие волны могут составлять миллиардные части миллиметра. Благодаря этому начал появляться большой поток астрономической информации. Самые крупные открытия последних лет стали результатом современного развития новых астрономических областей, а сама наука астрономия стала всеволновой.

Открытие барстеров и пульсаров

Еще в начале 30-х годов, как только появились теоретические сведения о нейтронных звездах, ученые ожидали, что эти объекты проявят себя в качестве источников рентгеновского излучения. Данные ожидания сбылись только спустя сорок лет, когда астрономы обнаружили барстеры и смогли доказать, что данное излучение берет свое начало на поверхности раскаленных нейтронных звезд. Но первыми открытыми звездами все-таки стали не барстеры, а пульсары, которые проявили себя абсолютно непредсказуемо – в качестве источников коротких импульсов радиоизлучения, которые следуют один за другим с поразительно четкой периодичностью.

В конце 60-х годов в Британском университете вошел в эксплуатацию новый радиотелескоп. Это оборудование специально построил ученый Э. Хьюиш вместе со своими коллегами. Целью создания радиотелескопа было одно – изучить мерцания космических радиоисточников и понять, что такое пульсары в космосе.

Данное явление похоже на известное всем звездное мерцание. Оно появляется из-за случайных неоднородностей в отношении плотности среды, через которую проходят электромагнитные волны от источника по пути к нам. Новый радиотелескоп давал возможность наблюдать большие участки пространства, а с помощью аппаратуры для обработки сигналов можно было зарегистрировать уровни радио-потоков через десятые доли секунды. Такие особенности нового оборудования и дали возможность радиоастрономам в Британии открыть что-то абсолютно новое – пульсары.

Серии импульсов

Первые четко различимые серии импульсов наблюдались в 1967 году. Данные импульсы следовали один за другим с определенным периодом – почти полторы секунды. Это явление совсем не напоминало ту привычную хаотичную картину нерегулярных случайных мерцаний. Астроному думали, что такие пульсары в космосе говорят о существовании внеземной цивилизации, а в импульсах содержится некий код. Но распознать его никто не смог. Ученые поняли, что источники импульсов – это естественные космические тела.







Rambler's Top100