Прометей – спутник Сатурна

 

Прометей – персонаж из древнегреческой мифологии, укравший огонь у богов, чтобы передать его людям. Прометей – спутник Сатурна, не так альтруистичен, к тому же он мешает другим спутникам, разворовывая и искривляя доверенное ему кольцо Сатурна.

Характеристики спутника

У планет, обладающих кольцами, по типу Сатурна, есть спутники-пастухи. Их орбита проходит вдоль края колец, защищая их от разрушения. Однако не все своеобразные пастухи выполняют положительные функции. Прометей, шествующий с внутренней части кольца Сатурна, которое отделено от других колец своей гравитацией, серьезно меняет его структуру. Кроме того, результатом воздействия Прометея может стать создание нового, пусть и небольшого спутника. Вступать в такое взаимодействие ему дали возможность конкретные характеристики.

Так, у Прометея не самые крупные размеры – 148х100х69 километров. Спутник всего двенадцатый по величине среди 24 регулярных спутников Сатурна. У этой планеты есть и 38 нерегулярных лун, которые отличаются тем, что их орбита выходит за орбиты первозданных лун планеты. Зачастую эти спутники имеют слишком вытянутые орбиты, сильно отклоняются от экватора, и луна по этой траектории двигается в сторону, противоположную вращению планеты. Прометей относится к первичным спутникам Сатурна.

Состав Прометея напоминает состав прочих малых лун газовых гигантов – в основном он состоит из льда с примесями достаточно простых органических соединений, по типу метана. В результате плотность спутника составила примерно 0,6 грамм на кубический сантиметр. Практически вдвое меньше, чем плотность воды, и в 1,5 раза меньше плотности льда. Это говорит о том, что внутри Прометея много пустоты. Форма этой луны вытянутая, которая напоминает своими очертаниями пирожок.

Поверхность Прометея

Астрономов удивила поверхность Прометея – она слишком гладкая, на ней кратеров намного меньше, чем на соседних спутниках. Этой луне свойственна отражаемость света, как и другим ледяным объектам, ее показатель достигает 60 процентов от падающего света. Подобными свойствами обладает грязный снег. Поскольку поверхность спутника отражает большее количество энергии Солнца, на поверхности луны достаточно холодно – в среднем температура достигает 199 градусов. Прометей имеет красный оттенок, поскольку в его составе присутствует толин – продукт распада органических соединений под действием ультрафиолетового излучения, встречающегося на поверхности Прометея.

Но более примечательна роль этого небесного объекта в качестве спутника-пастуха. До того, как его обнаружили астрономы, полагалось, что кольца больших планет сформированы из обломков разрушенных лун, приблизившихся к планете. Однако Прометей доказал, что может случиться и обратный процесс – кольца, в составе которых ледяная пыль, могут сбиваться обратно в целостные объекты. Вероятно, именно так появился Прометей и прочие луны планеты Сатурн и других планет с кольцами.







Rambler's Top100