Почему Плутон не планета?

 

Несколько лет назад Плутон был исключен из перечня планет Солнечной системы. Этот объект отнесли к планетам карликовым. Выясним, по каким признакам Плутон не подходит под определение «планета».

Немного истории

Впервые Плутон обнаружили в тридцатом году прошлого века в институте штата Аризона. Астрономы долгое время предполагали, что в нашей системе имеется еще одна – девятая планета, которая называлась планетой Х. Клайд Томбо выполнил огромную задачу, сравнив большое число фотографических материалов с изображениями небесных областей, выполненным с разницей в две недели. Каждый перемещающийся объект, к примеру, комета, астероид, планета или комета должен менять на различных фото свое положение.

Плутон по размерам меньше Луны. А вес этой планеты слишком маленький, чтобы расчищать пространство на собственной орбите и от прочих похожих объектов.

Спустя год наблюдений астрономы нашли объект с соответствующей орбитой и сделали вывод, что это все-таки та загадочная планета. Поскольку открытие произвели в обсерватории Лоуэлла, ученые смогли сами дать имя этому объекту. Выбор пал на название Плутон (так звали римского бога). Любопытно, что имя предложила школьница из Оксфордского института. Таким образом, в системе появилась девятая планета.

Что не так с Плутоном?

На протяжении нескольких последних десятков лет новые мощные космические и наземные обсерватории совершенно изменили предыдущие представления о космосе. Вместо того, чтобы быть планетой во внешней области Солнечной системы, наш Плутон со своими спутниками стал примером большого числа объектов, объединенных под именем Койпера. Данный регион распространяется от орбиты Нептуна на большом расстоянии. В его пределах находится минимум 70 тысяч ледяных космических тел, чей диаметр в среднем составляет 100 километров. Их состав точно такой же, как у Плутона.

Согласно новым правилам выявления планет, именно тот факт, что орбита Плутона населяется подобными объектами, и стал главной причиной того, почему нельзя назвать его планетой. Он просто стал одним из большого числа тел в поясе Койпера.

К примеру, одна такая карликовая планета под названием Макемаке, найденная в 2005 году, по размерам совсем немного меньше Плутона. В дальнейшем астрономы зафиксировали еще несколько идентичных объектов.

Ученые установили, что факт обнаружения в этом пространстве объекта с размерами, превышающими размеры Плутона – это только дело времени. Некоторые карликовые планеты, известные сегодня, могут даже сравниться с Землей. В 2006 году ученые все-таки нашли объект, обладающий такими же или даже большими размерами, как у Плутона. Небесное тело находилось за пределами его орбиты – речь идет об Эриде. В дальнейшем было выяснено, что диаметр этой карликовой планеты составляет примерно 2600 километров, к тому же ее масса приблизительно на 25 процентов больше, чем у Плутона. Именно поэтому было принято решение снять с Плутона статус «планета».







Rambler's Top100