Гейзеры на спутнике Юпитера

 

Споры о существовании на спутнике Юпитера Европе действующих гейзеров велись с 2013 года. Не так давно астрономы это подтвердили. Последнее достижение было описано в научной статье, которую опубликовал журнал Astronomy во главе с Сяньчже Цзя из американского университета в Мичигане.

Исследования спутника

Следует напомнить, что в 2013 году телескоп Хаббл впервые обнаружил на спутнике Европе что-то, напоминающее гейзеры. Спустя три года снова телескопу удалось их рассмотреть. Однако те и другие наблюдения проводились на самом высоком значении чувствительности инструмента. Большинство ученых тогда не смогли согласиться с тем, что крупнейшие струи воды на самом деле могут существовать на гигантском спутнике.

Независимая экспертиза была проведена неожиданно. Присутствие выбросов было подтверждено благодаря новому анализу данных аппарата Galileo, которые были получены более двадцати лет назад.

Описываемый зонд стал первой миссией в космосе на орбите Юпитера. Он был запущен в 1989 году, а прекратил свое действие в 2003 году. В конце 1997 года было отмечено рекордно близкое приближение к поверхности спутника, на высоте примерно 200 километров. И во время прохода магнитометр зонда продемонстрировал удивительный изгиб линий магнитного поля. В то время ученые не смогли разгадать, что это такое. Однако теперь, когда космический аппарат Кассини в подробностях исследовал гейзеры спутника Энцелада, рядом с Сатурном, астрономы получили ответ на данный вопрос. Такие эффекты периодически регистрируются, если изверженный материал ионизируется элементарными частицами, которые полностью пронизывают космическое пространство.

Важность исследования

Рассмотрев данные, которым исполнилось более двадцати лет, команда ученых составила модель взаимодействия веществ выброса с планетарной магнитосферой. При этом было сделано предположение, что размер струи отвечает наблюдениям телескопа. Ученые смогли полностью согласиться со значениями магнитометра и спектрометра плазменных волн, который регистрирует возмущения в плазме космоса.

За счет этого результата присутствие выбросов кажется реальным, и это ученые называют переломным моментом. Это уже не размытые следы на изображениях, произведенных на большом расстоянии.

В действительности подтверждение наличия таких выбросов является очень важным. Проблема в том, что спутник Европа рассматривается учеными как потенциально обитаемый объект. Целый океан соленой воды в жидком виде, закрытый ледяным панцирем от мощных излучений космоса – отличная среда обитания для разных микроскопических существ.

Благодаря гейзерам появляется шанс найти следы жизни в воде. К тому же для этого вовсе нет необходимости выполнять сложные с технической точки зрения посадки или бурить ледовые слои. Можно сказать, что этот спутник самостоятельно преподнесет космическому кораблю необходимые образцы на блюдечке для дальнейшего изучения.





Rambler's Top100