Метеорный поток Геминиды

 

Геминиды является одним из самых сильных метеорных потоков в Солнечной системе. Его предшественником является поток Леонидов. Время действия Геминид длится около десяти дней в середине декабря каждого года. Самое яркое зрелище можно наблюдать ночью с 13 на 14 декабря. Поточный радиант находится в созвездии Близнецы, недалеко от альфы – звезды Кастор. В первый раз этот метеорный поток был замечен в 1862 году в Британии и Америке.

Как это происходит?

В самый разгар активности потока наблюдается больше сотни метеоров в час. Это на самом деле очень привлекательное зрелище. Метеоры Геминид известны своей огромной скоростью и ярким белым светом, нередко они порождают болиды. Поток направляется не навстречу нашей планете, а словно догоняет Землю, по этой причине скорость метеоритов зрительно невысока – примерно 30 километров в секунду.

Ученые полагают, что Геминиды имеют связь с астероидом Фаэтон. Этот объект был обнаружен в начале восьмидесятых годов прошлого столетия. Фаэтон – это не комета, поскольку у него нет ни хвоста, ни комы, и по всем внешним признакам он больше напоминает астероиды. Однако, как заявили астрономы, этот объект мог являться кометой раньше, а после нескольких путешествий вокруг солнечной оси у этой кометы из ядра испарился весь лед, а нормальная хвостатая комета переродилась в самый простой астероид, получивший красивое имя Фаэтон.

Как подтвердили исследования метеорного потока, частицы метеоров существуют около 1000 лет. Таким образом, последние остатки ледяных частиц испарялись с поверхности данной кометы именно 1000 лет назад.

Метеорная активность

С течением времени активность метеорного потока постоянно возрастает. Это обусловлено наличием гравитационного воздействия на поток самой крупной планеты в нашей системе – Юпитера. В итоге с каждым годом Земля подбирается все ближе к центральной точке потока метеорных тел, за счет чего столкновение этих космических камней с земной атмосферой становится все более ярким и красивым.

Фаэтон имеет наклоненную орбиту – этот наклон невелик, а период обращения этого астероида вокруг светила составляет 1,4 земного года. Из расчетных данных известно, что отличная видимость Геминид будет актуальна еще до конца текущего столетия, затем Земля будет выходить из зоны влияния данного потока метеоров.

Для чего применяется поток Геминид?

Активность потока используют современные радиолюбители – они проводят радио-сеансы далекой связи на отражениях сигналов от заряженных ионами следов метеоров в верхнем слое земной атмосферы. Существует даже международное состязание в этой сфере, которое назвается MS BCC Contest.

Наблюдать за летящими метеорами можно в темное время суток – еще до наступления полуночи. До самого утра эти «звезды» будут радовать глаз своим падением. Лучше всего смотреть непосредственно не напрямую на созвездие Близнецы, а вокруг него, а наблюдение в зените позволит заметить большее число метеоров.







Rambler's Top100