Невероятные фонтаны Энцелада

 

Один из многочисленных спутников Сатурна – Энцелад, если и чем и выделился среди своих собратьев, то в первую очередь своей ослепительной белизной. Ведь его альбедо – отражательная способность приближается к ста процентам. У этого спутника самое высокое значение альбедо среди всех объектов Солнечной системы. В качестве сравнения можно отметить, у Луны этот показатель составляет всего 11%. Поэтому ночи на нашей планете настолько темные.

Описание Энцелада

Данный спутник имеет плотность 1,3 грамма на сантиметр кубический – что всего немного больше плотности воды. Поэтому астрономы считают, что Энцелада состоит в основном из водяного льда. Это относительно небольшой ком льда, который в поперечном сечении достигает всего 500 километров. Таким образом, данный спутник является очередной мертвой глыбой в космическом пространстве. На поверку глыба выявилась громокипящей, то есть этот объект считается одним из наиболее геологически активных тел Солнечной системы.

Ослепительный белоснежный спутник полностью залит льдом, словно бескрайний каток. В северном полушарии данную равнину еще пронзают рытвины кратеров, однако, чем ближе подойти к южному полюсу, тем более гладким становится лед. Все ямки словно затянуты им, как будто много миллионов лет назад шланг поливал водой полюс и равнял все его неровности.

Фонтаны Энцелада

В действительности на фотоснимках, отправленным зондом Кассини, который приблизился к спутнику на расстояние 25 километров, были четко видны гейзеры, недалеко от южного полюса. Здесь время от времени взлетают водно-паровые фонтаны, состоящие из пара с капельками воды, мгновенно замерзающими в пространстве. Кристаллики льда выпрыгивают с невероятной скоростью – больше 2000 километров в час, а после этого просыпаются на поверхность спутника мелким инеем, стирая древние кратеры, или стремятся к самому Сатурну, долетая до кольца, ввиваются в густой пояс катышков льда. С Энцелада каждую секунду в космос уносится около килограмма ледяных крупиц, которые пополняют кольцо планеты.

Воздух на спутнике

С данного спутника взметывается настолько большой объем вещества, что магнитное поле Сатурна под их воздействием меняется. Оно существенно деформировалось недалеко от южного полюса спутника. Такое явление связано с тем, что Энцелад обвит облаком ионизованных частиц – он имеет свою атмосферу, состоящую в первую очередь из водяного пара, а также азота, углекислого газа и водорода. Почему столь маленький спутник имеет воздушную оболочку, ведь ему масса слишком мала для удержания атмосферы, пусть и сильно разреженной?

Окружающее пространство Сатурна содержит большое количество атомов кислорода и водорода. Они образуются посредством разложения молекулы воды, которая покидает Энцелад. Получается, что воздушная оболочка данного спутника регулярно получает газообразные вещества. А гейзеры, как человеческое сердце, постоянно пульсируют, продлевая ей жизнь.







Rambler's Top100