Спутник Сатурна Елена

 

Всегда перед важными персонами впереди идет слуга, который объявляет о приходе вельможи. В космосе ситуация с троянскими лунами похожа. Их позиция фиксирована намертво. Спутник Сатурна Елена находится в гравитационных тисках между крупной Дионой и планетой. Так, Елена навеки обречена опережать Диону во время движения вокруг планеты, не имея возможности выйти из этой зоны воздействия.

Описание спутника

В общей сложности троянских лун у Сатурна – четыре, по две для каждой главной луны – Тефии и Дионы. Астрономы к ним относятся очень непросто. Троянцы в первую очередь интересны в качестве доказательства концепции о точке Лагранжа – теории гравитации, которая может помочь запустить на земную орбиту сверхустойчивые спутники и станции. Однако троянские луны, с другой стороны, очень маленькие, ничем не выделяются среди прочих 63 спутников планеты, что уменьшает приоритет их обследования.

Так что спутнику Сатурна Елене повезло оказаться под пристальными взглядами ученых – в основном за счет работы зонда Кассини, который, совершая разные маневры, сближался с Еленой на экстремально близкое расстояние – 1800 километров. И, несмотря на то, что астрономы не делали измерений, о Елене сегодня известна такая информация. Размеры спутника составляют 18х16х15 километров. Чтобы понять масштабы, необходимо примерно 58 тысяч таких спутников, как Елена, чтобы заполнилась гидросфера Земли. Площадь спутника составляет 3900 квадратных километров, что немного меньше площади аргентинской столицы – Буэнос-Айреса.

Характеристики Елены

Плотность этой луны невелика, даже для малого спутника или астероида – всего полграмма на кубический сантиметр. Тем самым спутниковая консистенция даже меньше, чем у простого разрыхлителя теста. Отчасти это можно объяснить составом спутника, который свойственен большей части лун Сатурна – основу ее породы составляет водный лед с примесями. Но это не объясняет чрезвычайной яркости спутника, так как Елена отражает в двенадцать раз больше света, по сравнению с нашей Луной.

Орбитальные качества спутника во многом определяются его «троянским» статусом. Таким образом, расстояние между спутником и планетой на шестую часть меньше, чем расстояние главной луны Дионы – оно составляет 380 тысяч километров. Таким образом, Елена находится на двадцатом месте по отдалению от планеты среди всех спутников Сатурна. Кроме этого, данная луна находится под углом 60 градусов относительно Дионы и Сатурна, за счет чего Елена всегда опережает Диону. Около планеты Елена делает оборот за 2 суток и 17 часов, и за это время Диона также делает полный оборот вокруг оси.

В спутниковой системе Сатурна нередко объекты оказывают влияние друг на друга – достаточно вспомнить «танцующие луны» Эпиметей и Янус, меняющиеся между собой орбитми каждые четыре года. Однако они хотя бы двигаются, а вот луна Елена навсегда заперта между Сатурном и Дионой. Она никогда не вырвется из этих крепких тисков.







Rambler's Top100