Спутник Сатурна Атлас

 

Иногда космические тела принимают очень удивительные формы земных предметов. К примеру, многие слышали об астероиде Штейнс, который имеет форму бриллианта, или о луне Метоне, которая гладкостью и очертаниями полностью похожа на куриное яйцо. А вот спутник Атлас напоминает космическую летающую тарелку. Однако это вовсе не проделки инопланетного разума, а плод долговременных физических процессов в кольцах Сатурна.

Описание космического объекта

Атлас относится к категории разжалованных спутников-пастухов планетарных колец Сатурна. По причине того, что Атлас близок к острому краю кольца А Сатурна, ученые очень долго думали, что он удерживает его за счет действия своей гравитации. Это и явилось причиной столь подробного изучения спутника. Несмотря на то, что ученые пользовались наземными и космическими телескопами Сатурна, все же главными источниками информации были наблюдения за физическими процессами. Наблюдая за тем, как Атлас нагревается от Солнца, и остывает в тени Сатурна, астрономы получили самые главные сведения о составе спутника.

Большое значение имели и гравитационные наблюдения. В спутниковой системе все между собой связано, даже самые мелкие луны тянут на себя громадин словно невидимыми нитями. В результате выяснилось, что Атлас не является пастухом кольца, а его влияние на него все-таки имеется. А собранная информация дала подробный портрет параметров спутника.

Параметры Атласа

Эта луна имеет небольшие размеры – 40х18х35 километров. Необычная форма сказалась на параметрах – длина и ширина практически вдвое больше толщины. Средний диаметр спутника составляет 32 километра. С этими характеристиками он стал только шестнадцатым по величине спутником Сатурна. А вот масса его отличается. Плотность Атласа составила примерно 0,5 граммов на кубический сантиметр – всего в два раза плотнее, чем рыхлый снег. Атлас смог бы плавать на водной поверхности, даже если к нему прикрепить еще один такой же спутник. Только он смог бы плавать лишь в Северном ледовитом океане, поскольку в другом океане он бы быстро растаял.

Атлас является синхронным спутником Сатурна, его период обращения вокруг планеты составляет время полного оборота около оси – примерно 14 часов. Из-за маленькой массы притяжение спутника крайне слабое, практически в 5 тысяч раз меньше, чем земное. Чтобы покинуть Атлас, достаточно скорости 27 километров в час – а это средняя скорость езды на велосипеде.

Состав Атласа является типичным для внутренних спутников Сатурна, которые обращаются рядом с кольцами планеты – породы спутника в основном представлены льдом из воды с примесями метана, азота и разных органических веществ. Однако плотность этой луны все равно вдвое меньше плотности льда. Это связано с консистенцией и формой Атласа. Когда донные части спутника неровные и покрыты буграми, под ними видны метеоритные кратеры, у которых гладкие края. Это говорит об их молодом возрасте – на экваторе спутника они появились не так давно.







Rambler's Top100